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EVORA - La bulle Imani

November 4, 2017

EVORA - Imani's interlude

 

 

 

Le Portugal est un pays merveilleux que je n’ai découvert que tardivement, mais qui est devenu depuis, une source intarissable de lieux de plaisir. Imani Country House est l’un d’eux !

Dans l’Alentejo, à seulement une heure de Lisbonne, se cache cette délicieuse « Quinta ». Comme posée au milieu des champs d’oliviers, il suffit de franchir le portail aux allures d’hacienda pour se sentir déconnecté du monde. C’est comme si l’acoustique du lieu était différente d’ailleurs, nous sommes en pleine nature et pourtant l’ambiance est presque feutrée. Il semble que ce calme force le respect des voyageurs qui se croisent, chuchotant le long des allées.

 

Le mot Imani signifie « foi» en swahili. C’est ce que devaient avoir Pedro Vasconcelos et Mariana Roxo lorsqu’ils se sont lancés dans la transformation de cette ferme quasiment délabrée.  Aidés par un architecte australien, ils ont pris en main la décoration intérieure et en ont fait un lieu sophistiqué mais authentique, agrémenté de touches artistiques très contemporaines.

 

Il n’y a que cinq chambres et deux suites dans cet hôtel, ce qui le rend d’autant plus confidentiel et paisible. Toutes sont décorées avec goût et originalité.

Dans l’une des suites, on peut s’installer dans un fauteuil autour d’un poêle pour boire un verre de vin, ou se prélasser dans une baignoire sur pieds placée au centre de la salle de bain. Dans une autre chambre, c’est encastré dans le sol que l’on prendra son bain…

 

Pour habiller ces installations confortables, les propriétaires ont ajouté un peu partout des détails étonnant, loin de ceux des hôtels classiques : de vielles machines à coudre ornent les étagères d’une des salles de bain, une main en cage habille une commode, des néons colorés aux noms de capitales, illuminent certaines façades de l’hôtel… Ils ont voulu que ce lieu leur ressemble, ou ne ressemble à aucun autre, et c’est réussi !

Peu de voyageurs et beaucoup de recoins où se détendre : une superbe piscine toute ronde entourée d’oliviers d’un côté, une autre plus ancienne nichée sous de grands arbres centenaires où seuls deux transats permettent aux chanceux de se prélasser.

 

Vous l’aurez compris, cet endroit est tellement agréable que l’on peine à en sortir. Fort heureusement il y a chez Imani une très bonne table. Le choix n’est pas immense mais les plats sont délicieux. Il est très agréable de déjeuner sous le auvent, avec vue sur les champs d’oliviers. Les propriétaires produisent d'ailleurs leur propre huile d'olive que l'on goûte avec bonheur dans certains de leurs plats. Toutes les ressources alentours sont exploitées, l’hôtel produit également un « vin de la maison » étiqueté à l’image des néons des façades.

 

On pourrait presque vivre en autarcie dans cette délicate bulle dont on n’a aucune envie de s’échapper ! Ce qui serait dommage, car Imani Country House se situe juste à côté de la ville d’Evora qui est un bijou à voir absolument ! Seule solution, prolonger son séjour, ou revenir très vite dans cet hôtel… 

 

 

Imani Country House

©ImaniCountryHouse

http://www.imani.pt

 

 

 

Portugal is an amazing country that I only discover late, but has since become an endless source of places of pleasure. Imani Country House is one of them !

In the Alentejo, just an hour from Lisbon, hides this delightful « Quinta ». Placed in the middle of olive fields, you just have to cross the hacienda-like portal to feel disconnected from the world. The acoustics of the place seems different from elsewhere, we are in the middle of the nature but the atmosphere is almost felted. This peace forces the respect from the travelers, whispering along the paths. 

 

The word Imani means « belief » in Swahili. That’s probably what had Pedro Vasconcelos and Mariana Roxo when they started the transformation of this old farm.

Helped by an Australian architect, they took charge of the interior design and made it a sophisticated but authentic place, embellished with very contemporary artistic touches.

 

There are only five rooms and two suites in this hotel, which makes it all the more confidential and peaceful. All the rooms are decorated with taste and originality. In one of the suites, you can sit in an armchair in front of a stove to drink a glass of wine, or bask in claw-foot bath in the center of the bathroom.

The owners have decorated these comfortable rooms with amazing details, far from those of classic hotel : old sewing machines decorate the shelves of one of the bathrooms, a hand in a cage is placed on a chest of drawers, colored neon  lights with the names of capitals, illuminate some facades of the hotel… They wanted this place to look like them, or look like no other, and it’s successful !

 

Few travelers and many nooks where to relax : a beautiful round swimming pool surrounded by olive trees, an other one is nestled under hundred-year-old big trees where only two sunbeds allow the fornunate to bask.

As you can see, this place is so nice that you can hardly get out. Hopefully, there is a very good table at Imani’s. The choice is not immense but the dishes are delicious. It is very nice to have lunch overlooking the olive fields.

 

The owners also produce their own olive oil which we enjoy with hapiness in some of their dishes. All the surrounding ressources are exploited, the hotel also produces a « house wine » labelled with the picture of the colored neon.

We could almost be self-sufficient in this delicate bubble of well-being that we have no desire to escape. Yet it would be a shame because Imani Country House is right next to the beautiful city of Evora ! The only solution is to extend your stay or return quickly to this wonderful hotel…

 

 

Imani Country House

©ImaniCountryHouse

http://www.imani.pt

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